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Saturnismo o plumbosis

Cuando hablamos de Saturnismo o plumbosis nos referimos a una enfermedad ocupacional causada por la intoxicación con plomo (Pb), el cual se puede convertir en un veneno muy potente y de efectos letales.

Es decir si un trabajador llegase a ingerir un objeto de plomo, inhalar polvo de plomo o a absorberlo a través de la piel, buena parte de este elemento puede permanecer en el cuerpo y ocasionar complicaciones severas en la salud del afectado, manifestándose así esta enfermedad en una intoxicación crónica causado por este elemento, ya que al ser un metal pesado neurotóxico, cuando se encuentra presente en la sangre, llega a circular por todo el organismo provocando efectos nocivos, que de llegar al cerebro provocaría daños neurológicos de carácter irreversible.

El plomo era un elemento bastante usado en la producción de gasolina y pintura, sin embargo debido a que es considerado un elemento muy contaminante, ya no se les agrega plomo, pero a pesar de eso el plomo aun lo podemos encontrar en todas partes, como en el polvo, en ciertos juguetes nuevos y en la pintura de edificaciones antiguas, siendo una de las dificultades mas grandes de que no se puede detectar su presencia fácilmente.

Por tanto al no poder detectarse a simple vista, es necesario tomar ciertas precauciones en los lugares considerados de riesgo, que pueden ser fábricas o plantas industriales ubicadas cerca a un núcleo urbano, fundiciones, actividades como la manipulación de baterías, soldadura y cualquier otra actividad donde se tenga contacto directo con este metal.

Como ya se mencionó las vías de entrada del plomo en el organismo son tres, por inhalación, ingestión y por contacto directo. Las sales inorgánicas del plomo llegan a ingresar al organismo por ingestión o inhalación, mientras que las sales orgánicas de este elemento también pueden ingresar al organismo a través de la piel.

Una vez que las partículas o vapores de plomo penetran a través del epitelio pulmonar, luego se integran a la circulación y se trasladan en plasma como fosfato de plomo, depositándose en los pulmones, riñones, hígado, encéfalo y huesos. Una parte se elimina  a traves de la orina y en menor proporción  a través de la materia fecal. En el caso de las mujeres gestantes, llega a atravesar la placenta, lo cual puede ocasionar abortos o también puede provocar daños en el feto.

Factores de riesgo
Por su naturaleza el plomo es un elemento que podría afectar distintas partes del cuerpo, lo cual se manifiesta en ciertos síntomas característicos, ya que si el trabajador recibe una dosis alta de plomo podría ocasionar alguna emergencia de consideración. Señalar también que normalmente la intoxicación con este elemento, se produce por acumulación lenta, lo cual se da por una exposición repetitiva a pequeñas cantidades de plomo, durante tiempos prolongados. No olvidar que los efectos son mas graves en niños que en adultos, ya que los niños aun se encuentran en pleno desarrollo.

Cuando un trabajador se encuentra expuesto a cantidades elevadas de plomo durante un período breve de tiempo se puede decir que se trata de una intoxicación aguda, mientras que si se encuentra expuesto a pequeñas cantidades de este elemento durante largos periodo de tiempo se le denomina a este cuadro como una intoxicación crónica.

Es importante saber que cuando existe en el ambiente una concentración de plomo mayor a 75 µg/m3 de aire, se adoptar medidas para reducir los afectos nocivos de este elemento. Recordando que el valor limite de plomo en el ambiente, tomando como referencia 8 horas diarias y 40 semanales, es de 150 µg/m3 de aire. Asimismo el valor límite de concentración de plomo en la sangre es de 70 µg/100 ml de sangre, con lo cual se podría determinar que existe un cuadro de plumbemia. 

Diagnostico de saturnismo o plumbosis
Para determinar la existencia de un cuadro de plumbosis se puede realizar mediante ciertos exámenes, entre los cuales podemos mencionar el examen para determinar los niveles de plomo sérico, examen de protoporfirina en eritrocitos, determinación de los niveles de hierro, biopsia de médula ósea, conteo sanguíneo completo y estudios de coagulación y radiografía de los huesos largos. Destacar que la determinación de plomo en sangre venosa es el examen que mejor determina la gravedad de una exposición crónica a este metal.

Es importante considerar que un trabajador se encuentra expuesto cuando trabaja durante un tiempo superior a 30 días al año en un ambiente cuya concentración de plomo en el ambiente es igual o superior a 40 µg de plomo por m3 de aire, en una jornada laboral de 8 horas diarias y 40 semanales. Asimismo se considera presencia de plumbemia cuando existe una concentración de plomo en la sangre igual o superior a 40 µg/100ml de sangre en el caso de los hombres, y de 30 µg/100ml de sangre en el caso de mujeres en periodo fértil.

Síntomas de la plumbosis
El desarrollo de esta enfermedad ocupacional provocada por el plomo es muy lento, ya que el cuadro característico se manifiesta luego de repetidas exposiciones a este elemento, sin embargo podrían también tener un período de latencia muy prolongado, pero cuando se manifiesta la presencia de esta afección, se produce dolor y cólicos abdominales, lo cual indica que el organismo absorbió una dosis alta de plomo.

Asimismo, cuando se tiene una intoxicación por plomo, se puede manifestar con la presencia de anemia, estreñimiento, insomnio, dolores intensos de cabeza, irritabilidad frecuente, inapetencia, ausencia de energía y disminución de la sensibilidad.

Tratamiento  de la plumbosis
En este tipo de intoxicación por plomo, es importante eliminar la fuente de la intoxicación, para lo cual se debe desarrollar los mas apropiados diseños de ingeniería, que permitan reducir ostensiblemente los niveles de emisión de plomo al ambiente. Además de ser necesario se debe incentivar como obligatorio el uso de equipos de protección personal como guantes o mascaras faciales especificas, de modo que se reduzca de manera clara el nivel de riesgo a una intoxicación por este elemento.

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