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Consignación de Maquinas o Equipos

El objetivo principal de una consignación es asegurar la utilización de dispositivos de consignación en instalaciones y equipos circunstancialmente fuera de servicio, para prevenir puestas en marcha accidentales de máquinas y otros equipos durante el mantenimiento y las reparaciones, evitando así que pueda darse que el trabajador pueda resultar dañado.

La consignación de máquinas o equipos afecta a cualquier instalación o equipo peligroso que deba ser reparado, ajustado o conservado y que pueda ponerse en marcha o activarse accidentalmente antes de que el trabajador haya finalizado su tarea o no esté en condiciones adecuadas de funcionamiento. Es así que la prevención en operaciones de mantenimiento o reparación de instalaciones o equipos potencialmente peligrosos posee gran importancia, debido al riesgo existente de activación de éstos antes de que el trabajador haya terminado su tarea de mantenimiento.

Por tanto es necesario que los equipos estén provistos de dispositivos de enclavamiento destinados a permitir su consignación principalmente con vistas a trabajos de mantenimiento, a trabajos sobre los circuitos de potencia y a la puesta fuera de servicio del equipo. Para evitar la conexión indeseada de las instalaciones y equipos fuera de servicio, las fuentes energéticas peligrosas deben ser aisladas y desconectadas antes de empezar el trabajo.

También es necesario asegurarse sobre la desconexión de energía para que en ningún caso se ponga en funcionamiento el equipo sin la conformidad de la persona que está trabajando en él. Para ello los dispositivos de desconexión de energía, como un interruptor o un circuito de corte eléctrico manual, deben ser bloqueados in situ y señalizados con una etiqueta de aviso, impidiendo la puesta en marcha hasta que la reparación haya terminado.

Para un procedimiento de consignacion de maquinas el método más utilizado para eliminar la posible energía peligrosa es su desconexión total o aislamiento y consiguiente bloqueo. El bloqueo se lleva a cabo con mecanismos o aparatos que permiten el empleo de llaves o combinaciones de cierre (generalmente candados) que retienen la palanca de un interruptor o una válvula en la posición de cero, es decir, en la posición en que no haya tensión. Un programa de consignación de instalaciones o equipos debe incluir tres elementos básicos: procedimiento escrito, formación e inspecciones periódicas.

PROCEDIMIENTO

El procedimiento de consignación consta básicamente de las cuatro procedimientos siguientes:
  1. Desconexión de la máquina o de elementos definidos de la misma de todas las posibles fuentes de energía que puedan activarla.
  2. Si es preciso, bloqueo (u otro medio para impedir exitosamente el accionamiento) de todos los aparatos de desconexión. Las personas encargadas del trabajo colocarán sus cierres sobre la palanca de control o el adaptador múltiple. Además, pueden colocar una etiqueta sobre el cierre que indique el tipo de trabajo a realizar, su duración y la persona que lo supervisa.
  3. Disipación o retención de cualquier energía acumulada que pueda dar lugar a un peligro. 
  4. Verificación de que las acciones realizadas según los apartados anteriores han producido el resultado deseado.
Señalar también que cuando cada operario finaliza su trabajo, debe retirar su cierre y la etiqueta supletoria. Aquel que retire el último cierre notificará al encargado que el trabajo ha terminado. El responsable de la unidad funcional debe conocer la importancia de los procedimientos escritos y controlar su aplicación, ya que, con el tiempo, pueden obviarse ciertos pasos y acontecer o darse algún accidente, por una aplicación inadecuada de este procedimiento.

FORMACIÓN
Los trabajadores que vayan a realizar el mantenimiento o la reparación de la máquina o equipo deben haber recibido información previa y capacitación respecto a:
  • Los riesgos existentes en caso de no utilizar los dispositivos de consignación.
  • Los riesgos existentes si el procedimiento establecido de desconexión seguro de la máquina se lleva a cabo de forma incompleta.
  • Los procedimientos de bloqueo y señalización que tienen que utilizar.
INSPECCIONES PERIÓDICAS
Se deben realizar inspecciones periódicas de los sistemas de desconexión segura de energía empleados para el mantenimiento y reparación de los equipos e instalaciones potencialmente peligrosos, además de comprobar la forma de trabajar de los empleados que se encarguen de ese mantenimiento. Es recomendable realizar estas comprobaciones con la frecuencia que cada empresa considere oportuna y establezca en su programa de control, que asegure que se este cumpliendo adecuadamente el procedimiento de consignación,  a fin de evitar incidentes o accidentes que afecten la integridad del personal.

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