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El HAZOP

HAZOP, es una técnica de identificación de riesgos, la cual esta basada en la premisa de que los riesgos, los accidentes o los problemas de operabilidad, se dan o se producen debido a una desviación de las variables de proceso con respecto a los parámetros normales de operación en un sistema establecido y en una etapa ya determinada. 

Esta técnica de identificación de riesgos consiste en analizar sistemáticamente las causas y las consecuencias de unas desviaciones de las variables de proceso, planteadas a través de las denominadas “palabras guía” 

Se desarrolla considerando las siguientes etapas:

1. DEFINICIÓN DEL ÁREA DE ESTUDIO 

Consiste básicamente en delimitar las áreas a las cuales se aplica la técnica. En una determinada instalación de proceso, considerada como el área objeto de estudio, se definirán para mejor comprensión  una serie de subsistemas o líneas de proceso que corresponden a entidades funcionales propias: 
  • Línea de descarga a un tanque de almacenamiento 
  • Separación de disolventes 
  • Reactores de mezcla, etc.
2. DEFINICIÓN DE LOS NUDOS 

Se refiere a que en cada uno de estos subsistemas o líneas se deberán identificar una serie de nudos, o puntos claramente localizados en el proceso. Por ejemplo:
  • Tubería de alimentación de una materia prima a un cocinador
  • Impulsión de una bomba centrifuga 
  • Depósito o poza de almacenamiento 
Se debe considerar que cada nudo deberá ser identificado y numerado correlativamente dentro de cada subsistema y en el sentido del proceso para mejor comprensión y comodidad. La técnica HAZOP se aplica a cada uno de estos puntos. Cada nudo vendrá caracterizado por variables de proceso como: 
  • Presión 
  • Temperatura 
  • Caudal 
  • Nivel 
  • Composición 
  • Viscosidad 
La facilidad de utilización de esta técnica requiere reflejar en esquemas simplificados de diagramas de flujo todos los subsistemas considerados y su posición exacta. 

El documento que actúa como soporte principal del método es el diagrama de flujo de proceso. 

3. APLICACIÓN DE LAS PALABRAS GUÍA 

Las denominadas “Palabras guía”, se utilizan para indicar el concepto que representan a cada uno de los nudos definidos anteriormente que entran o salen de un elemento determinado. 

Estas palabras se aplican tanto a acciones tales como: 
  • Reacciones 
  • Transferencias, etc. 
Así como a parámetros específicos:
  • Presión 
  • Caudal 
  • Temperatura, etc 

4. DEFINICIÓN DE LAS DESVIACIONES A ESTUDIAR 

Para cada nudo basicamente se considera de forma sistemática todas las desviaciones que implican la aplicación de cada palabra guía a una determinada variable o actividad. Para realizar un análisis exhaustivo, se deben aplicar todas las combinaciones posibles entre la denominada palabra guía y la variable de proceso, descartándose durante la sesión las desviaciones que no tengan sentido para un nudo determinado. 

Mientras se van identificando las desviaciones se deben indicar las causas posibles de estas desviaciones y posteriormente las consecuencias de estas desviaciones. 

5. SESIONES HAZOP 

Todas las sesiones HAZOP tienen como objetivo primordial el análisis sitematico del proceso descrito anteriormente, analizando las desviaciones en todas las líneas o nudos seleccionados a partir de las palabras guía aplicadas a determinadas variables o procesos. Se determinan las posibles causas, las posibles consecuencias, las respuestas que se proponen, así como las acciones a tomar. 

La informacion descrita se presenta en la siguiente tabla sistematizada:


VENTAJAS DEL MÉTODO HAZOP 
  • Es una herramienta útil para contrastar distintos puntos de vista sobre una instalación industrial.
  • Es considerada una técnica sistemática que puede crear, desde el punto de vista de la seguridad, hábitos metodológicos útiles. 
  • El coordinador mejora su conocimiento acrca del proceso 
  • No requiere prácticamente recursos adicionales, con excepción del tiempo de dedicación. 
DESVENTAJAS DEL MÉTODO HAZOP
  • Muchas veces las modificaciones que haya que realizar en una determinada instalación como consecuencia de un HAZOP, se pueden ver afectadas por criterios económicos. 
  • Es dependiente de la información disponible, a tal punto que puede omitirse un riesgo si los datos de partida son erróneos o incompletos. 
  • No hay una valoración real de la frecuencia de las causas que producen una determinada consecuencia, por ser una técnica cualitativa.

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